24h La Rioja.

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El ejecutivo de La Rioja anuncia un incremento destacable en las ayudas de alimentación escolar a partir de enero de 2024

El ejecutivo de La Rioja anuncia un incremento destacable en las ayudas de alimentación escolar a partir de enero de 2024

El consejero de Educación y Empleo, Alberto Galiana, ha destacado la rápida respuesta del Ejecutivo ante las incidencias en el servicio de comedor de Serunion en los centros escolares. Sin embargo, reconoce que algunas de estas situaciones podrían haberse previsto anteriormente por el anterior equipo de Gobierno. En cualquier caso, se espera que las mejoras en el contrato sean evidentes y, gracias a la aprobación de la Ley de Presupuestos, se aumentarán considerablemente las ayudas para el comedor escolar, lo que beneficiará principalmente a las familias vulnerables.

El consejero anunció que, a partir del 1 de enero de 2024, se incrementarán las becas de comedor para alumnos no transportados de forma notable. En concreto, el presupuesto global de becas de comedor para estos alumnos pasa de 1,4 millones a 2,6 millones de euros anuales. Si se suman los 550.000 euros aproximados que se destinarán al coste de los alumnos transportados, el costo anual rondará los 3.150.000 euros. Esta importante subida se aplicará a partir de enero.

El consejero también ha informado que se mantendrán los porcentajes de financiación para las ayudas a las familias de 'Tipo 2' y 'Tipo 3', y se mejorará el porcentaje de financiación para las familias más vulnerables, las de 'Tipo 1'.

Galiana estima que el nuevo servicio de comedor entrará en vigor en marzo del próximo año. Mientras tanto, la empresa Mediterránea de Catering se encargará del servicio de forma transitoria. El consejero compareció ante la Comisión de Educación y Empleo para informar sobre los expedientes sancionadores y la nueva licitación del servicio, a petición del Grupo Parlamentario Socialista.

En su intervención, Galiana recordó las incidencias ocurridas en el servicio de comedor de Serunion, como la presencia de larvas, gorgojos y plásticos en los menús de varios centros escolares. Estos incidentes, considerados graves, no son nuevos, ya que en meses anteriores también se habían producido situaciones similares. Sin embargo, a partir de septiembre de 2023, se sucedieron una serie de elementos injustificables por parte de Serunion.

Tras solicitar un informe a la empresa sobre el incidente de septiembre de 2023, se intensificaron los controles y se evaluaron las posibles consecuencias legales por el incumplimiento del contrato. El pasado 6 de noviembre, la Consejería de Educación impuso una sanción de 13.000 euros a Serunion por estos incidentes iniciales, considerados de carácter grave.

Posteriormente, el 7 de noviembre, se produjo otro incidente en dos centros escolares y el 10 de noviembre se encontraron gorgojos en alubias servidas en otros centros. Tras estos hechos, el consejero anunció la presentación de un nuevo pliego de contrato y comunicó que no se prorrogaría el contrato con Serunion a partir del 1 de enero.

A partir de esa fecha, la empresa Mediterránea de Catering se hará cargo del servicio de forma transitoria, hasta que se proceda a la contratación de una nueva empresa. Se espera que el nuevo contrato priorice la calidad del servicio y se ajuste a precios más razonables para garantizar una adecuada prestación. Este contrato ya se encuentra en licitación y se espera que entre en vigor en marzo de 2024.

En cuanto a las ayudas al comedor para los alumnos de La Rioja, se destinarán 590.000 euros adicionales para el curso actual 2023/2024. Esto permitirá aumentar el porcentaje subvencionado para las familias con rentas más bajas, pasando del 69,7% al 75% del costo del servicio. Para el próximo curso 2024/2025, se mantendrá el mismo porcentaje de subvención aplicado a partir de enero.