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La arquitectura románica de La Rioja: imprescindible

La arquitectura románica de La Rioja: imprescindible

La archiconocida región de La Rioja es un destino turístico que destaca por su vitivinicultura, su gastronomía y su gran cantidad de monumentos y lugares históricos. Dentro de los edificios más reconocidos y visitados están los que conforman el patrimonio románico, por lo que en este artículo nos vamos a centrar en ellos, recorriendo los más importantes y algunos menos conocidos pero igual de impresionantes.

Antes de comenzar nuestro viaje por la arquitectura románica de La Rioja, es importante comprender en qué consiste este estilo. El románico es un movimiento artístico y arquitectónico que apareció en Europa durante los siglos XI y XII, y se caracteriza por la utilización de materiales pobres y el aprovechamiento de la luz natural. Además, los edificios románicos se construyeron pensando en su funcionalidad y no tanto en la estética, aunque esto no evita que sea un estilo con un gran valor artístico. La Rioja cuenta con un gran número de edificios románicos, siendo una de las regiones más importantes de España en cuanto a este patrimonio.

Comenzamos nuestro recorrido por el Monasterio de San Millán de la Cogolla, situado en el Valle de Cogolla, en la comarca de Nájera. Este monasterio es uno de los más importantes de La Rioja, y cuenta con un gran número de visitantes cada año. El monasterio se compone de dos iglesias, la de San Millán de Yuso y la de San Millán de Suso. La primera se construyó en el siglo XVI y se encuentra en la zona baja del monasterio, mientras que la segunda se encuentra apenas a unos minutos a pie de la primera. San Millán de Suso es la iglesia más antigua del monasterio, datando del siglo VI, y su importancia radica en que es el lugar en el que se encontraron las primeras palabras escritas en lengua castellana, los llamados "glosas emilianenses".

Continuamos nuestro recorrido hacia el municipio de Santo Domingo de la Calzada, donde encontramos la Catedral de Santa María. Se trata de una impresionante catedral románica construida en el siglo XIII, que cuenta con una gran cantidad de elementos artísticos y culturales. Destacan sus amplias naves, sus columnas y arcos de medio punto, así como su impresionante rosetón, que se encuentra en la fachada principal. Dentro de la catedral, podemos disfrutar de la Capilla del Santo, que alberga las reliquias de Santo Domingo de la Calzada, así como de la Capilla Mayor, con su impresionante retablo.

Seguimos nuestro recorrido por la arquitectura románica de La Rioja adentrándonos en el municipio de San Vicente de la Sonsierra, donde encontramos la iglesia de San Miguel. Esta iglesia es uno de los mejores ejemplos de arquitectura románica rural de La Rioja, y se encuentra en pleno centro histórico del municipio. Construida en el siglo XIII, cuenta con un impresionante pórtico con tres archivoltas decoradas con escenas bíblicas que datan del siglo XV. Además, en su interior podemos admirar el retablo mayor, considerado como una joya del arte renacentista.

Un poco más al sur, en la localidad de Briones, encontramos la ermita de San Felices. Esta pequeña ermita es uno de los ejemplos más bellos de arquitectura románica de La Rioja, construida en el siglo XII. Destaca su impresionante portada, con dos arquivoltas y una decoración escultórica única, que representa escenas de la vida de San Felices y de la Virgen María. Además, en su interior podemos sorprendernos con una cripta que, según la tradición, fue el lugar de enterramiento del propio santo.

Siguiendo nuestro camino, llegamos al municipio de Nájera, donde encontramos el Monasterio de Santa María la Real. Este impresionante conjunto arquitectónico románico se encuentra en un hermoso emplazamiento junto al río Najerilla, y tiene una gran importancia histórica y cultural en la región. El monasterio se fundó en el siglo X, aunque la mayor parte de los edificios datan del siglo XI y XII. Destacan su claustro, su impresionante iglesia con bóvedas de cañón y crucería, y sus impresionantes capiteles decorados con escenas bíblicas y animales fantásticos.

Por último, pero no menos importante, encontramos el monasterio de Cañas, situado en el municipio del mismo nombre. Este monasterio se encuentra en un hermoso paraje natural junto al río Ebro, y cuenta con un gran número de visitantes cada año. Fundado en el siglo XI, el monasterio de Cañas es uno de los mejores ejemplos de arquitectura románica de La Rioja, con una impresionante iglesia que cuenta con tres naves y un transepto. Además, el monasterio acoge en su interior una gran cantidad de elementos artísticos, como retablos, frescos y esculturas.

Como hemos podido comprobar, la arquitectura románica de La Rioja es sin duda un patrimonio imprescindible para cualquier amante de la historia y el arte. Estos edificios, muchos de ellos declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, nos ofrecen la oportunidad de sumergirnos en una época única y conocer de primera mano los valores estéticos de aquella época. Sin duda, una visita imprescindible para todo aquel que quiera disfrutar de la esencia de La Rioja.