24h La Rioja.

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La UR se suma al desarrollo de nuevos biopesticidas para controlar plagas difíciles.

La UR se suma al desarrollo de nuevos biopesticidas para controlar plagas difíciles.

En la fecha de 25 de Abril, se ha anunciado el lanzamiento del proyecto 'NextGenBioPest', liderado por un equipo científico internacional en el que se incluye la Universidad de La Rioja. Este proyecto, financiado en gran parte por fondos europeos, tiene como objetivo desarrollar pesticidas biológicos utilizando tecnología de ARN doble para combatir las plagas más dañinas en frutas y hortalizas, como el mildiu, el oídio y la araña roja.

El proyecto está coordinado por la Fundación para la Investigación y la Tecnología-Hellas de Grecia y cuenta con un presupuesto de más de 6 millones de euros para los próximos 4 años. Participan en él 19 entidades de 8 países europeos, así como universidades de Canadá y Reino Unido, y la empresa Greenlight Biosciences.

En una reunión realizada en la ciudad griega de Heraklion, participa Miodrag Grbic, experto en entomología y genómica de la Universidad de La Rioja. Grbic colabora con el grupo de investigación 'Manejo Integrado de Plagas' de la UR, que llevará a cabo pruebas de laboratorio y en viñedos para evaluar la efectividad de los pesticidas biológicos.

El objetivo principal del proyecto 'NextGenBioPest' es desarrollar productos sostenibles para el control de plagas utilizando pesticidas de nueva generación y residuo cero. Estos pesticidas biológicos están diseñados de manera específica para cada patógeno, sin afectar a la biodiversidad.

Para lograr esto, los investigadores utilizan la técnica de ARN de interferencia para silenciar genes específicos en las plagas. Esta técnica permite controlar la expresión genética y ha sido reconocida con el premio Nobel de Fisiología o Medicina en 2006.

El equipo de investigadores del proyecto trabaja con un centenar de expertos en diferentes áreas para identificar los genes clave en los patógenos y desarrollar pesticidas biológicos efectivos. La empresa GreenLight Biosciences produce los ARN dobles específicos para cada plaga, y se realizan pruebas de eficacia en laboratorios como el de la Universidad de La Rioja.

Grbic explica que este enfoque se aplicará a plagas como la araña roja, el mildiu y la botritis, buscando controlarlas de manera efectiva y respetuosa con el medio ambiente. En La Rioja, se iniciarán los ensayos con una nueva generación de bioplaguicidas para contribuir a una viticultura más sostenible.

El proyecto 'NextGenBioPest' cuenta con financiación de la Unión Europea a través del programa Horizonte Europa, con el objetivo de promover una producción agrícola más respetuosa con el medio ambiente. La Unidad de Cultura Científica de la Universidad de La Rioja colabora en la difusión de este proyecto con apoyo de la Fundación Española de Ciencia y Tecnología.